© Kuva: Juha Tamminen

Liigapelaaja ilahtui kutsusta Huuhkajiin: ”Hienoa saada palkinto hyvästä kaudesta”

Suomen jalkapallomaajoukkueen päävalmentajan tehtävät tammikuussa aloittanut Hans Backe julkisti miehistönsä Abu Dhabin otteluleirille eilen maanantaina.

Moni ensikertalainen sai kutsun Suomen jalkapallomaajoukkueen otteluleirille. Huuhkajat leireilee Arabiemiraateissa 7.-14. tammikuuta. Yksi ensimmäistä kertaa mukana A-maajoukkueen mukana olevista pelaajista on RoPSissa viime kaudella Veikkausliigaa pelannut Juha Pirinen, 24.

17-vuotiaana Veikkausliigassa debytoinut Pirinen oli viime kaudella historialliselle hopeasijalle yltäneen RoPSin runkopelaaja. Hän pelasi Juha Malisen käskyttämässä joukkueessa 31 ottelussa, joista kaikki avauksessa. Maaleja laitapelaaja teki viisi.

– Aivan loistava juttu! Hienoa saada palkinto hyvästä menneestä kaudesta, Pirinen riemuitsee Palloliiton sivuilla.

– Nostaisin menneen kauden RoPSissa urani parhaaksi henkilökohtaisella tasolla. Maalejakin tuli tänä vuonna tehtyä, 2014 MyPassa tuli van syöteltyä. Silloin pelasin tosin vasenta laitapakkia.

Pirinen matkusti hiukan ennen vuoden vaihtumista lomalle Dubaihin tyttöystävänsä kanssa. Hän liittyy Huuhkajien matkaan suoraan lomalta 7. tammikuuta, kun leiri alkaa.

– Täytyi ottaa varaslähtö, että ehtii tottumaan lämpöön ja haistelemaan meininkiä. Sitten on terävällä jalalla liikkeellä kun leiri alkaa, Dubaista puhelimitse tavoitettu Pirinen nauraa.

Suomen ryhmä Adu Dhabissa koostuu suureksi osaksi Veikkausliigan pelaajista. Viime kaudella kotimaan pääsarjassa pelanneita on mukana Pirisen lisäksi peräti 12.

– Tietenkin on hieno juttu, että veikkausliigapelaajia pääsee näyttämään kykyjään uudelle koutsille. Tasoa ei voi verrata siihen suoranaisesti, koska nyt enemmänkin katsastetaan pelaajia kotimaisesta sarjasta. Tietty sieltä löytyy niitäkin pelaajia, jotka ovat olleet mukana EM-karsinnoissa, kaksivuotisen jatkosopimuksen RoPSin kanssa lokakuussa solminut Pirinen sanoo.

Huuhkajat pelaa leirin aikana kaksi A-maaottelua. Joukkue kohtaa Ruotsin 10.1. ja Islannin 13.1.

Suomen joukkueen näet täältä.

» Katso tästä Huuhkajien tulokset ja tuleva otteluohjelma!