Manageri paljastaa: Leicesterin superhankinta oli siirtyä toiseen Valioliiga-seuraan – ”Olimme hyvin lähellä”

N’Golo Kante siirtyi viime kesänä Ranskan Ligue 1:n Caenista Leicesteriin. Kauppa ei aiheuttanut suurempia otsikoita tuolloin.

Tuskin kukaan osasi arvata, että energisestä keskikenttämiehestä tulee yksi tämän Valioliiga-kauden suurimmista sensaatioista, joka on jopa ehdolla sarjan parhaaksi pelaajaksi.

West Ham -manageri Slaven Bilic on nyt paljastunut ennen Hammersin ja Leicesterin sunnuntaista kohtaamista, että 25-vuotias Kante meinasi siirtyä viime kesänä Lontooseen.

– Olimme hyvin, hyvin lähellä (Kanten hankkimista). Olin katsellut hänen pelaamistaan Ranskassa, totesi kroatialainen Goal.comin mukaan.

Bilic ylistääkin Kanten erinomaista pelaamista.

– Kun katsoo televisiota, hän on aina kuvissa – ei koskaan kuvan ulkopuolella. Hänellä on isot keuhkot, vahvat jalat ja kyky juosta – mutta myös älykkyyttä.

– Hän oli listallamme, mutta hankimme sitten eri pelaajia samalle paikalle emmekä tarvinneet enää siihen rooliin pelaajia.