Walesilta pieni kiitos naapuriin menestyksestä? – ”Kolme avainpelaajaa syntynyt Englannissa”

Jos Walesin menestys on ollut kirpeää katsottavaa itse rämpineen isoveljen Englannin puolella, niin Iso-Britannian suurin maa voi kuitenkin osa kunniasta ottaa itselleen pelaajien taustojen vuoksi.

Walesin joukkueesta kolme tärkeää pelaaja ovat nimittäin syntyisin Englannin puolelta: puolustuslinjan johtaja ja joukkueen kapteeni Ashley Williams on kotoisin Wolverhamptonista, Belgia-puolivälierän voittomaalin tehnyt Hal Robson-Kanu on Lontoosta ja viimeisen naulan Belgian arkkuun 3-1-voitossa lyönyt Sam Vokes Southamptonista.

FIFA:n sääntöjen mukaan nämä pelaajat kuitenkin pystyivät valitsemaan Walesin edustusmaakseen siellä sijaitsevien sukujuuriensa vuoksi: jokaiselta löytyy isovanhempia yksi tai useampi Walesin puolelta.

Näistä pelaajista Robson-Kanu ehti edustaa Englantia poikamaajoukkuetasoilla, mutta vaihtoi Walesin paitaan U21-ikäluokassa. Vokes ja Williams ovat edustaneet maajoukkuetasolla vain Walesia.

Niin tai näin, Walesin sensaatiomainen välieräpaikka saa monellakin tapaa Englannin näyttämään entistä surkeammalta.