© Kuva: Getty Images

Jalkapallon MM-lopputurnausta halutaan laajentaa – mukaan 48 maata!

FIFA:n presidentti Gianni Infantino ehdottaa, että jalkapallon MM-lopputurnaukseen pääsisi mukaan 48 maata.

Tosin yhdelle kolmannekselle joukkueista turnaus päättyisi jo yhteen otteluun.

– Idea on, että 16 parasta maata selviäisi suoraan 32 joukkueen lohkovaiheeseen, loput 32 maata pelaisivat play off -kierroksen, jonka voittajat menisivät lohkovaiheeseen. Nämä pelit pelattaisiin turnausmaassa, Infantino selvitti ESPN:n mukaan vierailullaan Kolumbiassa.

– Jatkaisimme siis normaalilla 32 maan turnauksella, mutta itse juhliin pääsisi 48 maata.

Kun Infantino pyrki FIFA:n presidentiksi, hän ehdotti MM-lopputurnauksen laajentamista 40 maan turnaukseksi vuoden 2022 Qatarin MM-turnauksen jälkeen.

– FIFA haluaa kehittää jalkapalloilua maailmanlaajuisesti ja MM-lopputurnaus on sen suurin näyteikkuna. Se on enemmän kuin kilpailu, se on sosiaalinen tapahtuma, Infantino sanoo.

Esimerkiksi Saksan päävalmentaja Joachim Löw on sanonut, että moinen suunnitelma alentaisi MM-turnauksen arvoa. Sen sijaan entinen kolumbialainen huippupelaaja Carlos Valderrama kannattaa ajatusta.

– Joukkuemäärän kasvattaminen olisi pelkästään positiivinen asia, minusta tämä on todella hieno idea, Valderrama sanoi.