© Kuva: Juha Tamminen

RoPS hankki uuden pelaajan – ”Keskikentän pohjan Makélélé-tyyppinen pelaaja”

Rovaniemen Palloseura on allekirjoittanut ensi kauden kestävän pelaajasopimuksen nigerialaisen Sani Kaitan kanssa.

Kaita saapui Rovaniemelle kahden viikon testijaksolle lokakuun alkupuolella. Kolmekymppinen Kaita on keskikentän pohjapelaaja.

– Olemme todella tyytyväisiä, että saimme tämän tason pelimiehen Napapiirille, RoPS:n päävalmentaja Juha Malinen kertoo.

– Testijakson aikana Sani osoitti halunsa nousta takaisin omalle huipputasolleen, sekä sitoutumisensa meidän toimintaympäristöön. Pelaajana hän on edelleen nuori. Näkemäni perusteella häntä voisi kuvailla keskikentän pohjan Makélélé-tyyppiseksi pelaajaksi.

Sani Kaita oli Nigerian maajoukkueen vakiopelaaja aina vuoden 2010 Etelä-Afrikan MM-kisoihin saakka. Kaita pelasi avausottelussa Argentiinaa vastaan täydet minuutit. Hänen vastaparinaan oli Lionel Messi. Ura kuitenkin otti ennustamattoman käänteen Nigerian toisessa ottelussa Kreikkaa vastaan.

– Sani teki kiivaassa ottelussa nopean arviointivirheen kreikkalaispelaajan härnätessä. Tilannetta seurasi suora punainen kortti. Kreikka nousi tappioasemasta voittoon, Nigeria tippui jatkosta ja Sani sai kotimaassaan niskoilleen vakavia tappouhkauksia, Malinen paljasti Kaitan aiemmista vaiheista.

RoPS ja Juha Malinen ovat seuranneet Sani Kaitaa jo pidempään. Ensimmäistä kertaa mahdollisuutta miehen haalimiseen tunnusteltiin jo pari vuotta sitten. Nykyinen tilaisuus avautui Kaitan muuttaessa syksyllä Ouluun harjoittelemaan entisen valmentajansa Daniel Amokachin alaisuudessa.

– Kokonaisuudessaan satsaamme tulevan kauden joukkueen kanssa vahvasti kehittyviin kotimaisiin pelaajiin, Malinen korostaa.

– Mutta onnistuessaan Sani tulee olemaan meille selkeä profiilipelaaja. Meidän kohdalla on kyse vastaavanlaisesta mahdollisuudesta kuin oli Sanin maajoukkuetoveri Taye Taiwo HJK:lle.

Lähde: RoPS:n verkkosivut