© Kuva: Getty Images

Näkökulma: Toipilas Manuel Neuer ei ole valmis Saksan MM-vahdiksi

Normaalisti Manuel Neuer olisi millä tahansa mittarilla Saksan MM-joukkueen ykkösmaalivahti.

32-vuotias Bayern Münchenin mies torjui neljä vuotta sitten maailmanmestaruuden neljissä eri arvokisoissa ja sai turnauksen parhaan maalivahdin palkinnon.

Seuratasollakin meriitit ovat kovat. On mestaruuksia, Ballon d’Or -ehdokkuuksia ja tähdistövalintoja.

Jalalla peliin osallistuvien maalivahtien pioneeri Neuer on tunnustettu vuosia pelipaikkansa parhaiden joukkoon.

Tämä kausi on ollut poikkeus. Syyskuusta saatu jalkapöydän murtuma on pitänyt tähtivahdin liki koko kauden sivussa.

Neuerin kunto ei ole parhaassa terässä. Saksalainen on vasta palaamassa hiljalleen pelikuntoon ja kauden neljä ottelua kaikissa kilpailuissa pystyy laskemaan yhdellä sormella.

Ruosteisuutta on ilmassa.

Pitkästä loukkaantumisesta huolimatta Saksan päävalmentaja Joachim Löw valitsi luottomiehensä alustavaan kisamiehistöön (katso joukkue tästä).

Puolustavan maailmanmestarin aloittavaksi maalivahdiksi Neuer ei ole nyt valmis. Siihen rooliin löytyy nuoremmalta osastolta vireeltään terävämpiä vaihtoehtoja.

Varteenotettavin vaihtoehto Barcelonasta

Sopivin vaihtoehto Saksan tolppien väliin on tällä hetkellä 26-vuotias Marc-André ter-Stegen.

Barcelonan maalivahti nousi toissa kaudella Claudio Bravon lähdettyä Manchester Cityyn katalonialaisjätin ykköskoppariksi ja on viimeistään tällä kaudella lunastanut häneen kohdistuneet odotukset La Ligassa.

Ter-Stegen on pitänyt 36 sarjapelistä nollat 18 ottelussa ja johdattanut Barcan La Ligan ja Copa del Reyn mestariksi.

Mies antoi myös maajoukkueelle vihiä potentiaalistaan noustuaan esiturnaus Confederations Cupissa Saksan ykkösvahdiksi avauspelin jälkeen Bayer Leverkusenin Bernd Lenon ohitse.

Loistovireisen ter-Stegenin pitäisi näillä ansioilla mennä tänä vuonna Neuerin yli.

Ter-Stegen on Neueria valmiimpi. Kuva: Getty Images

Löwin on tehtävä tulevina viikkoina suuri päätös.

Onko parempi valinta puolikuntoinen Neuer, vaiko uransa parhaassa vireessä oleva ter-Stegen?

Neuerin pitkä pelaamattomuus olisi liian suuri riski otettavaksi kuukauden päästä Venäjällä alkavassa turnauksessa.

Vanhat meriitit on nyt syytä laittaa syrjään ja valita se parempi vireisempi koppari.

Joni Ahokas
Twitter: AhokasJoni