Lähtevätkö Norwichin nuoret isompiin ympyröihin? – Maalivahti neuvoo: ”Ei ole mitään järkeä istua penkillä”

© Kuva: Getty Images

Huuhkajien hyökkääjän Teemu Pukin edustamalla Norwichilla on hieno kausi takana ja odotettavasti vaikea kausi edessä.

Norwich nousi ensi kaudeksi Valioliigaan voittaen Englannin Mestaruussarjan mestaruuden.

Kanarialinnuista on varmasti ehditty jo käyttää kliseetä, jonka mukaan joukkueessa on ”hyvä sekoitus” sekä kokeneita että nuoria pelaajia.

Norwichin maalivahtia Tim Krulia huolettavat etenkin joukkueen nuoret pelaajat, joista moni on yhdistetty isompiin ympyröihin, kuten esimerkiksi 21-vuotias toppari Ben Godfrey ja sarjan tähdistökentälliseenkin valittu laitapuolustaja, 19-vuotias Max Aarons.

Krul kehottaa nuorukaisia keräämään kokemusta pääsarjajalkapallosta tutussa ympäristössä ennemmin kuin suurseuran penkillä.

– Me kaikki tiedämme, että päitä tulee kääntymään, kun isot rahat lyödään pöytään, kommentoi Krul Goalin mukaan.

– Mutta ei ole mitään järkeä istua penkillä, jos Manchester United tulee perääsi, kun olet 19- tai 20-vuotias.

– Heidän on pelattava. Minä sanon siitä heille. Raha tulee näille jätkille myöhemmin.

– Osa heistä oli viime kaudella alle 23-vuotiaiden joukkueessa, eikä kukaan tiennyt heistä. Katsokaa nyt, mitä he ovat tehneet tällä kaudella.

– Nyt he ovat valtavan haluttuja lahjakkuuksia ihan oikeutetustikin. He ansaitsevat kaiken saamansa kunnian.

– Mutta mikä tilaisuus se olisikaan heille pelata [Valioliigassa] viikosta toiseen, jos he jäävät tänne. En malta odottaa, että näen heidät isolla näyttämöllä ensi kaudella.

Krul tietää omasta kokemuksesta, kuinka vaativa sarja Valioliiga on. Hollantilaistorjujalla on tilillään yli 150 ottelua Englannin pääsarjassa, jossa hän on nähnyt läheltä europaikkojen tavoittelun, mutta myös putoamiskamppailut.

– Siitä tulee varmasti vaikeaa. Meidän on huudettava toisillemme. Siihen tarvitaan henkistä vahvuutta.

– Nuoret pelaajat eivät oikeastaan ole kokeneet sitä negatiivista painetta, joka tulee, kun häviää kaksi tai kolme ottelua putkeen.

– Se kaikki tulee heille uutena, ja silloin on oltava itsevarma ja luotettava omaan tekemiseen.

– Minä olen nähnyt sarjataulukon molemmat päät. Olen tullut viidenneksi Newcastlen kanssa ja jäänyt neljän pisteen päähän Mestarien liigasta kaudella 2011-12, mutta olen ollut myös putoamistaisteluissa.

– Silloinkin kun tulimme viidenneksi, hävisimme Wiganille 0-4 ja voitimme Chelsean vieraissa 2-0.

– Se on niin hullu sarja. Sitä on vain tartuttava härkää sarvista ja oltava valmiina kaikkeen.

Kaikki jääkiekon MM-kisoista: matsit ilmaiseksi, sarjataulukko, otteluohjelma…