Islanti eteni jalkapallon EM-kisoihin, kun joukkue pelasi sunnuntai-iltana maalittoman tasapelin kotonaan Kazakstania vastaan.

Joukkue palasi A-lohkon kärkeen tasapistein Tshekin kanssa, joka oli puolestaan aiemmin illalla kaatanut Latvian 2-1-lukemin. Molemmat nähdään ensi kesän EM-turnauksessa. Turkki ja Hollanti taistelevat jatkokarsintapaikasta.

Yksi Islannin sankareista on maan edustusjalkapallon uuteen kukoistukseen nostanut ruotsalaisluotsi Lars Lagerbäck. Islanti oli jo MM-kisojen jatkokarsinnassa pari vuotta sitten, mutta jäi niukin naukin ulos Brasilian koneesta. Nyt päästiin seuraavalle asteelle.

Lagerbäck on aiemmin luotsannut myös kotimaansa Ruotsin kisoihin, mutta pitää tätä saavutusta kovempana.

– En kutsuisi itseäni sankariksi. Martin Luther King ja Nelson Mandela ovat sellaisia. Mutta olen tehnyt hyvää työtä, 67-vuotias valmentajavelho kommentoi Aftonbladetille.

– On vaikea kuvailla tätä tunnetta. Oli upeaa päästä Ruotsinkin kanssa kisoin, mutta tämä on jotain vieläkin hienompaa, Lagerbäck viitannee maiden erilaiseen statukseen jalkapallomaailmassa.

UEFA EURO 2024

@EURO2024
Congratulations Iceland, on booking your place at #EURO2016!
Welcome to #LeRendezVous