Huuhkajista jälleen yksi sivuun – luottopuolustaja päättää maajoukkueuransa

© Kuva: Juha Tamminen

Ruotsin pääsarjan Allsvenskanin Häckeniä edustava Kari Arkivuo päättää uransa Suomen maajoukkueessa.

Laitapuolustajana viihtyvä Arkivuo, 34, ehti pelata urallaan 56 A-maaottelua ja 18 nuorten maaottelua. Hän sai debyyttinsä Huuhkajissa vuoden 2005 marraskuussa.

– Varsinkin tuossa viime vuoden aikana se päätös kypsyi. Päällimmäisenä syynä oli loukkaantumiset. Toiveissa olisi, että nyt pystyisi panostamaan paremmin seurajoukkueuraan ja perheeseen, selvensi Arkikari päätöstään Palloliiton videolla.

– Ei se mikään helppo (päätös) ollut, toisaalta haikeat fiilikset siitä. On ollut mahtavaa pelata maajoukkueessa usean vuoden ajan. Nyt tuntuu, että on hyvä aika lopettaa. Kyllä siihen (päätökseen) useampi kuukausi meni.

– Pikkupoikana se oli iso unelma pelata maajoukkueessa, ja se on ollut iso kunnia pelata noinkin monta ottelua.

Hiljattain maajoukkueuransa päättivät myös Chievon keskikenttäpelaaja Perparim Hetemaj ja Werder Bremenin toppari Niklas Moisander.