© Kuva: Getty Images

MM-kisat 2018 -ennakko – lohko H: Kuolemanlohkossa ei ole tähdistä pulaa – mistä revitään ne pienet erot?

Voita 2 hengen matka Mestarien liigaan!

• Pääpalkinto: 2 hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin
• Lisäpalkinto: viikoittain arvotaan 50€ lahjakortti Alkoon

MM-kisojen H-lohkossa pelaavat Japani, Senegal, Puola ja Kolumbia. Ennakkoasetelmien mukaan kyseessä on ehkä tasaisin alkulohko, jossa jokaisella maalla on sauma yltää jatkopeleihin.

H-lohkon pelaajista saisi kerättyä vahvan ihannekokoonpanon, vaikka maat eivät lähtökohtaisesti ole turnauksen suosikkeja. Puolan maalia vartioi Gianluigi Buffonin manttelinperijä Juventuksessa Wojciech Szczęsny, joka kuuluu ehdottomasti kisojen ylempään kastiin pelipaikallaan.

Kolumbialta löytyy vahvan kauden Tottenhamissa pelannut toppari Davinson Sánchez. Senegalilla on yksi kisojen parhaista toppareista, Napolin Kalidou Koulibaly. Keskikentällä vilisee niin ikään tähtipelaajia, kuten Japanin Shinji Kagawa (Borussia Dortmund), Senegalin Cheikhou Kouyaté (West Ham) sekä Kolumbian James Rodríguez (Bayern Mücnhen).

Laidoilla riittää nopeutta muun muassa Liverpoolin senegalilaistähti Sadio Manén sekä Juventuksen kolumbialaislaituri Juan Cuadradon muodossa.

Lisäksi H-lohkossa nähdään yksi maailman parhaista hyökkääjistä, Bayern Münchenin puolalaishyökkääjä Robert Lewandowski. Myös Monacossa pelaava kolumbialaishyökkääjä Radamel Falcao taitaa maalinteon. Tähtiloistoa ei siis H-lohkosta puutu, vaikka joukkueista yksikään ei mikään kisojen ennakkosuosikki ole.

Robert Lewandowski oli Euroopan MM-karsintojen maalikuningas. Kuva: Getty Images.

Ennakkoon lohkon jumboksi on jäämässä paperilla nimettömin joukkue Japani. Lohko on kuitenkin sen verran tasainen, että ei Japanikaan vailla mahdollisuuksia ole. Ristiinpelaamista tullaan luultavasti näkemään. Kolumbia, Puola ja Senegal ovat hyvin tasavahvoja joukkueita, joista ainakin yksi joutuu jäämään rannalle jatkopeleistä.

Tasaisuudessaan H-lohko on tietyllä tapaa jopa MM-kisojen kuolemanlohko. Pienet marginaalit tulevat ratkaisemaan jatkoonmenijät, mikä voi näkyä myös pienoisena varovaisuutena kentällä.

Miten karsinnat sujuivat?

Puola

Kahdeksan voittoa kymmenestä ottelusta oli kova työnäyte suhteellisen kevyessä E-lohkossa, josta kisoihin eteni myös lohkokakkoseksi sijoittunut Tanska. Aino tappio tuli nimenomaan Tanskaa vastaan, mikä olikin sitten rumempi. Tanska vei kotonaan Puolaa maalein 4-0.

Pieni kauneusvirhe tuli myös lohkon jumboksi jäänyttä Kazakstania vastaan vieraskentällä, kun pisteet jaettiin 2-2-tuloksella. Osumia Puola tykitti karsinnoissa peräti 28, joista Euroopan karsintojen maalikuningas Robert Lewandowski teki jopa 16. Se myös kertoo, kuinka tärkeä pelaaja Bayern Münchenin tähtihyökkääjä Puolalle on.

Omissakin soi peräti 14 kertaa, mikä oli eniten lohkovoittajalle. Harjoitusottelut karsintojen jälkeen eivät sujuneet täysin putkeen. Viidestä harjoituspelistä Puola onnistui voittamaan vain yhden, kun Etelä-Korea kaatui lukemin 3-2. Uruguayn ja Chilen kanssa pelattiin tasan ja tappiot tulivat Nigerialle ja Meksikolle.

Senegal

Yllätysvalmis Senegal aloitti karsintataipaleensa Afrikan karsintojen toisesta vaiheesta, jossa se kukisti Madagaskarin yhteismaalein 5-2. Avausosassa Madagaskar meni jo 2-0-johtoon kotikentällään, mutta Senegal nousi lopulta tasoihin ja hoiti näytöstyyliin toisen osan kotonaan.

Sadio Mané on Senegalin suurin tähti. Kuva: Getty Images.

Toisessa vaiheessa eli lohkovaiheessa Senegal voitti oman lohkonsa ja otti kisapaikan melko vakuuttavasti. Kuudesta ottelusta Senegel ei hävinnyt yhtäkään, voittaen neljä peliä ja pelaten kahdesti tasan. Tasapelit tulivat lohkon toiseksi sijoittunutta Burkina Fasoa vastaan peräkkäisissä otteluissa.

Kisapaikka ratkesi Etelä-Afrikkaa vastaan. Senegal sai pelata jo hävityn ottelun uudestaan, kun tuomarin katsottiin manipuloineen tulosta. Uusinnasta Senegal nappasi 2-0-voiton ja varmisti kisapaikkansa.

Kolumbia

Vaikeuksien kautta voittoon kuvaa hyvin Kolumbian karsintoja. Karsintaurakka oli kaikkea muuta kuin helppo ja MM-kisapaikka ratkesi vasta päätöskierroksen ottelussa Perua vastaan. 1-1-tasapeli riitti Kolumbialle suoraan arvokisapaikkaan pisteen erolla, kun taas Peru joutui hakemaan oman paikkansa kisoihin jatkokarsinnan kautta. Kolumbian loppusijoitus oli kovatasoisissa Etelä-Amerikan karsinnoissa neljäs.

Tasaisesta karsintalohkosta kertoi myös Kolumbian saldo: seitsemän voittoa, kuusi tasapeliä ja viisi tappiota. Maaliero oli lopulta kaksi maalia plussan puolella. Viimeisestä viidestä ottelusta Kolumbia keräsi vain kuusi pistettä.

Harjoituspelit ennen MM-kisoja ovat sujuneet kuitenkin paremmin, mistä parhaana osoituksena Ranskan voittaminen maaliskuussa lukemin 3-2.

Japani

Toisesta vaiheesta Aasian karsinnat aloittanut Japani selvitti tiensä MM-kisoihin varsin vaivattomasti. Puolustusvoittoinen pelitapa johti kuitenkin siihen, että päävalmentaja Vahid Halilhodžić sai lähteä MM-kisojen alla ja miehen tilalle nousi liitossa työskennellyt ja potkut antanut Akira Nishino.

Lohkovoitto tuli varsin vaivattomasti toisessa vaiheessa seitsemällä voitolla ja yhdellä tasapelillä. Japani ei päästänyt toisessa vaiheessa yhtäkään maalia kahdeksassa ottelussa. Kolmannessa vaiheessa maalejakin meni jo omiin, mutta lohkovoitto tuli pisteen erolla Saudi-Arabiaan.

Lohkovoitto varmistui jo ennen päätöskierrosta, jossa Saudi Arabia otti kotonaan MM-kisapaikan tuoneen 1-0-voiton Japanista. Harjoitusottelut ennen kisoja eivät sitten sujuneet enää niin hyvin. Kahdeksasta harjoitusottelusta Japani hävisi peräti viisi ja mukaan mahtuivat muun muassa tasapelit Haitin ja Malin kanssa. Ainoa voitto tuli Uudesta-Seelannista. Japanin lähtökohdat kisoihin ovat siis vähintäänkin haasteelliset.

Seuraa näitä

Taiturimainen Keisuke Honda, Japani

Japanin yksi johtavista pelaajista on ehdottomasti AC Milanista monille tuttu Keisuke Honda. Viime kaudeksi Honda siirtyi Milanista Meksikoon, missä mies löysi taas tehokkuutensa. Tästä osoituksena kymmenen täysosumaa 29 ottelussa.

Hyökkäävä keskikenttäpelaaja esiintyy MM-kisoissa jo kolmatta kertaa, ja uusi päävalmentaja on antamassa Hondalle ison roolin. Vaikka miehellä on jo ikää mittarissa 31 vuotta, on hän edelleen varsin pirteä liikkeissään. Vaaleaksi värjätyt hiukset pistävät silmään tänäkin vuonna ja jos mies saa jalkansa vapaaksi, tietää se vaikeuksia vastustajien maalivahdeille.

Keisuke Honda kuuluu Japanin avainpelaajiin. Kuva: Getty Images.

Vauhdikas ja viihdyttävä Senegal

Senegalin pelaamista on viihdyttävää seurata, sillä vauhtia siitä ei ainakaan puutu. Laidoilta löytyy polkukoneita, kuten Sadio Mané, Ismaïla Sarr sekä esimerkiksi M’Baye Niang. Kun Senegal onnistuu riistämään pallon, lähtee vastahyökkäys nopeasti käyntiin. Pallo pyritään pelaamaan vastustajan linjan taakse, jonne tuulennopeat hyökkääjät lähtevät nopeasti.

Välillä vauhtia on turhankin paljon, mutta tilanteita Senegal onnistuu luomaan varsin hyvin. Ajoittain viimeistelyssä on toivomisen varaa, mutta Senegal on ehdottomasti yksi kisojen viihdyttävimmistä joukkueista.

Arkadiusz Milik, Puola

Robert Lewandowski varastaa Puolan joukkueesta ymmärrettävästi suurimmat valokeilat, mutta miehen takana loistaa myös toinen tähti. Napolin hyökkääjä Arkadiusz Milik kärsi viime kaudella sitkeästä polvivammasta, jonka vuoksi suurin osa kaudesta meni pieleen.

Loppukaudesta Milik palasi kentille ja teki neljä maalia reilussa kuukaudessa. Kaksi repaleista kautta Napolissa on tuonut yhteensä kymmenen osumaa, mutta nyt mies on kunnossa. Milik voi hyvinkin nousta Lewandowskin varjosta kisojen komeetaksi, jos Puola pärjää.

Rodríguez, James Rodríguez, Kolumbia

Vuoden 2014 MM-kisoissa James nousi supertähdeksi, joka siirtyi nopeasti kisojen jälkeen AS Monacosta Real Madridiin. Etunimi Jamesista väännettiin viittauksia James Bondiin ja miehen perässä olivat kisojen jälkeen kaikki suurseurat. Vuoden 2014 MM-kisojen maalikuningas ei kuitenkaan noussut Realissa ikinä sille tasolle, jota häneltä odotettiin. Viime kaudeksi tie vei lainalle Bayern Müncheniin.

Vastuuta oli tarjolla Saksassa huomattavasti enemmän ja mies nautti jälleen pelaamisesta. Kahden vuoden lainasopimus jatkuu vielä ensi kaudella. Nyt kymppipaikalla viihtyvällä taiturilla on loistava mahdollisuus taas näyttää olevansa 26-vuotiaana yhä yksi maailman himotuimmista pelaajista.

Zinédine Zidanen erottua tehtävästään Real Madridin päävalmentajana, saattaisi Kolumbian tähtipelaajalle olla taas myös paikka auki Espanjan pääkaupungissa. Nähtäisiinkö Venäjällä uusinta vuodesta 2014? Eli Jamesilta loistavat kisat ja siirto Real Madridiin suuren hypen saattelemana.

Seuraa tätä peliä

Torstai 28.6. klo. 17: Senegal-Kolumbia
Ennakkoon ehkä tasaisimman lohkon päätöskierroksella nähdään ottelu, joka tuskin jättää ketään kylmäksi. Molempien joukkueiden hyökkäyskalusto on huippuluokkaa, joten mitään maalitonta tasapeliä tuskin nähdään. Lisäksi panoksena voi hyvinkin olla jatkopaikka, mikä tuo vielä oman mausteensa tähän kiihkeään otteluun. Vauhtia ja vaarallisia tilanteita -fraasi sopii hyvin Senegalin ja Kolumbian väliseen kohtaamiseen.

Arvio H-lohkon järjestyksestä

  1. Senegal
  2. Kolumbia
  3. Puola
  4. Japani

Otteluohjelma ja lähetystiedot

PVM Ottelu TV
19.06. 18:00 Puola Senegal Yle TV2
19.06. 15:00 Kolumbia Japani Yle TV2
24.06. 18:00 Japani Senegal Yle TV2
24.06. 21:00 Puola Kolumbia Yle TV2
28.06. 17:00 Japani Puola Yle TV2
28.06. 17:00 Senegal Kolumbia Yle Areena

Juho Hirvonen
Twitter: @jkhirvonen

Voita 2 hengen matka Mestarien liigaan!

• Pääpalkinto: 2 hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin
• Lisäpalkinto: viikoittain arvotaan 50€ lahjakortti Alkoon