Ruotsi joutui kivenkovaan lohkoon Nations Leaguessa – vastustajiksi maailmanmestari, Euroopan mestari ja MM-hopeamitalisti

© Kuva: Getty Images

Uefan Nations Leaguen lohkoarvonta suoritettiin tiistaina Hollannin Amsterdamissa.

Suomi voitti kilpailun ensimmäisessä painoksessa oman lohkonsa C-liigassa ja nousi siten B-liigaan. Huuhkajien tuleviksi lohkovastustajiksi arvottiin Wales, Irlanti ja Bulgaria (LUE LISÄÄ!)

Länsinaapurimme Ruotsi arvottiin A-liigassa kivenkovaan lohkoon. Blågult sai vastustajikseen maailmanmestari Ranskan, MM-finaalissa hävinneen Kroatian ja Euroopan mestari Portugalin.

Nations Leagueen tehtiin ensimmäisen version jälkeen pieniä formaattimuutoksia, sillä jatkossa myös A-liiga pelataan 16 maan voimin. Alimpaan, eli D-liigaan jäi näin ollen vain seitsemän joukkuetta.

B-,C- ja D-liigojen lohkovoittajat nousevat seuraavaan Nations Leagueen ylemmälle sarjatasolle. A- ja B-liigoissa lohkoissaan viimeiseksi tulleet joukkueet taas putoavat yhden divisioonan alaspäin. Koska C-liigassa on neljä lohkoa ja D-liigassa vain kaksi, selviävät kaksi C-liigasta putoavaa joukkuetta vasta pudotuskarsinnoissa, jotka pelataan maaliskuussa 2022.

Uutuutena Nations Leaguessa on sekin, että sen kautta pääsee kaksi maata MM-karsintojen playoff-vaiheeseen, joka myös pelataan vuoden 2022 maaliskuussa. Kyseiset kaksi maata ovat parhaat kaksi lohkovoittajaa, jotka eivät pääse MM-kisoihin suoraan MM-karsintojen kautta.

Viime kesänä Nations Leaguen historian ensimmäiseksi mestariksi kruunattiin Portugali, joka voitti isännöimänsä lopputurnauksen finaalissa Hollannin 1-0. Lopputurnaukseen pääsevät A-liigan lohkovoittajat.

Nations Leaguen lohkojako

A-liiga

Lohko 1: Hollanti, Italia, Bosnia-Hertsegovina, Puola

Lohko 2: Englanti, Belgia, Tanska, Islanti

Lohko 3: Portugali, Ranska, Ruotsi, Kroatia

Lohko 4: Sveitsi, Espanja, Ukraina, Saksa

B-liiga

Lohko 1: Itävalta, Norja, Pohjois-Irlanti, Romania

Lohko 2: Tšekki, Skotlanti, Slovakia, Israel

Lohko 3: Venäjä, Serbia, Turkki, Unkari

Lohko 4: Wales, Suomi, Irlanti, Bulgaria

C-liiga

Lohko 1: Montenegro, Kypros, Luxemburg, Azerbaidžan

Lohko 2: Georgia, Pohjois-Makedonia, Viro, Armenia

Lohko 3: Kreikka, Kosovo, Slovenia, Moldova

Lohko 4: Albania, Valko-Venäjä, Liettua, Kazakstan

D-liiga

Lohko 1: Färsaaret, Latvia, Andorra, Malta

Lohko 2: Gibraltar, Liechtenstein, San Marino

Aikataulu

Lohkovaihe

1. kierros: 3.–5. syyskuuta 2020
2. kierros: 6.-8. syyskuuta 2020
3. kierros: 8.–10. lokakuuta 2020
4. kierros: 11.–13. lokakuuta 2020
5. kierros: 12.–14. marraskuuta 2020
6. kierros: 15.–17. marraskuuta 2020

Lopputurnaus

Välierät: 2.-3. kesäkuuta 2021
Loppu- ja pronssiottelu: 6. kesäkuuta 2021

Pudotuskarsinnat

Ensimmäinen osa: 24.-25. maaliskuuta 2022
Toinen osa: 28.-29. maaliskuuta 2022