Helmarien entinen kapteeni päättää uransa

© Kuva: Juha Tamminen

Naisten maajoukkueessa 94 kertaa pelannut Maija Saari lopettaa uransa.

Puolustajana pelannut Saari, 32, voitti naisten Suomen mestaruuden kolmesti Hongassa ja siirtyi sen jälkeen ruotsalaisen Umeå IK:n riveihin. Hän pelasi Ruotsissa myös AIK:ssa ja Mallbackenissa. Norjan kentät tulivat tutuiksi Kolbotnissa, Stabäkissa ja Vålerengassa.

Ulkomailta Saari palasi Suomeen ja seuraksi valikoitui Helsingin Jalkapalloklubi, jota hän edusti kaksi kautta. HJK sijoittui päättyneellä kaudella naisten liigassa toiseksi.

– Lopettamispäätös alkoi kehittyä mielessäni loppukesästä. Asetin itselleni tavoitteet, kun palasin Suomeen, ja koen, että olen täyttänyt ne, entinen maajoukkuekapteeni Saari kertoi Palloliiton sivuilla.

Hän pelasi naisten EM-kisoissa vuonna 2009. Saari oli vuoden 2013 EM-turnauksesta sivussa loukkaantumisen takia.