Italialainen kulttihyökkääjä Mario Balotelli löysi tällä viikolla uuden seuran, kun hän teki kahden vuoden sopimuksen sveitsiläisen FC Sionin kanssa.

Balotelli, 32, on pelannut Internazionalen, Manchester Cityn, AC Milanin, Liverpoolin ja Marseillen kaltaisissa suurseuroissa, mutta hänet tunnetaan kuitenkin parhaiten kohuista ja kommelluksista, jotka ovat seuranneet häntä niin kentällä kuin sen ulkopuolella.

Italian paidassa 14 maalia iskenyttä Balotellia on pidetty läpi uransa kiistatta lahjakkaana pelaajana, mutta hän ei ole tuntunut löytävän seuraa ja ympäristöä, jossa kaikki loksahtaisi paikalleen. Sion on jo hänen viides seuransa sitten tammikuun 2019, jolloin hän lähti OGC Nicesta vajaan kolmen vuoden jälkeen.

Lehdistötilaisuudessaan Balotelli sanoi, että Sion tuntui hänestä heti hyvältä vaihtoehdolta.

– En näe itseäni tähtenä. Pidin siitä, miten Sion lähestyi minua, kommentoi Balotelli Football Italian mukaan.

– Olen iloinen voidessani pelata sarjassa, jota en tunne, lähellä kotiani, maassa, jossa saa elää rauhallisemmin kuin muualla. Olin ensimmäisen keskustelun jälkeen 98-prosenttisen varma, että menen Sioniin.

Sionissa Balotellia valmentaa hänen maanmiehensä Paolo Tramezzani.

– Toisin kuin ihmiset luulevat, minulla on ollut hyvä suhde useimpien valmentajien kanssa, joita minulla on ollut.

– En tunne häntä (Tramezzania) henkilökohtaisesti, mutta olen heti pitänyt hänen persoonastaan.

Balotellia pyydettiin kommentoimaan hänen ”huonoa mainettaan”.

– Se tulee joistakin tekemistäni virheistä ja monista asioista, joita minulle tuntemattomat ihmiset, ovat sanoneet.

– Siitä on aikaa, kun viimeksi voitin jotain, ja olisi kiva voittaa taas.