Aleksandr Kokko uskoo nuorten RoPS-pelaajien läpimurtoon: ”Toivottavasti he näkevät minussa jotain”

© Kuva: Juha Tamminen

Rovaniemen Palloseura on toiminut viime vuosina erinomaisena ponnahduslautana nuorille, maailmalle pyrkiville suomalaispelaajille. Vauhtia napapiiriltä ovat hakeneet muun muassa Timo StavitskiSaku YlätupaLeo Väisänen ja Lassi Lappalainen.

Kukaan edellämainitusta nelikosta ei enää RoPS:ssa pelaa, mutta tulevaksi kaudeksi seuraan ovat siirtyneet muun muassa Niklas Jokelainen (18), Henrik Ölander (21), Tommi Jäntti (18) ja Kalle Katz (19). Konkariosastoa edustava Aleksandr Kokko uskoo vahvasti siihen, että potentiaalia läpimurtoon on joukkueen nykyiselläkin nuorisokaartilla.

– Kauden alkuun on kaksi kuukautta ja usein menee senkin jälkeen vielä pari kuukautta, mutta sitten ne aivan parhaat nousevat ihan tähtipelaajiksi. Lucas Lingman oli tällainen viime vuonna. Oli hienoa katsoa kuinka hän kehittyi ihan muutamassa kuukaudessa. Lopulta hän oli yksi Veikkausliigan parhaista keskikenttäpelaajista, Kokko kehaisee Veikkausliigan kotisivuilla.

– Joka vuosi tulee nuoria pelaajia, joista kukaan ei tiedä mitään ja sitten he lyövät läpi. RoPS:ssa näin kävi viime vuonna useammallekin.

Täysin nuorten varassa RoPS ei suinkaan ole, sillä 31-vuotiaan Kokon ohella joukkueesta löytyvät myös 36-vuotias maalivahti Antonio Reguero, 33-vuotias Taye Taiwo ja 32-vuotias Eetu Muinonen. Omaa rooliaan esikuvana Kokko ei sen kummemmin paisuttele.

– Ei minun roolini ole juurikaan muuttunut. Olen ollut aina enemmän tai vähemmän äänessä – kopissa ja sen ulkopuolella. En ole koskaan pitänyt itseäni vanhana tai nuorena pelaajana, olen vain oma itseni, Kokko luonnehtii.

– Kyllä meillä on kokemustakin joukkueessa. Uskon, että ikärakenteemme tulee olemaan hyvä kun kausi alkaa.

– Yritän tietysti auttaa nuoria kehittymään kaikin mahdollisin tavoin. Itseluottamus täytyy pitää korkealla ja treenata hyvin, siitä kaikki lähtee. Toivottavasti he näkevät minussa jotain, mitä kannattaa ottaa omaankin pelaamiseen, mutta yritämme kaikki aina neuvoa toisiamme.

⚽️✈️ Voita 4 hengen matka Mestarien liigan puolivälierään: näin pääset mukaan.