Huuhkaja-pelaaja mietti paluuta Klubiin viime kesänä: ”Haluaisin lopettaa urani HJK:ssa Suomen mestaruuteen”

© Kuva: Juha Tamminen

34-vuotias Markus Halsti lähestyy ikämiehen ikää jalkapallossa, mutta hänellä riittää virtaa ja paloa pelaamiseen. Esbjerg on Tanskan pääsarjassa kolmantena ja suomalainen kuuluu joukkueen avainpelaajiin.

Lopettaminen ei ole käynyt siis konkreettisesti mielessä. Ainakaan viime vuosina.

– Ekan kerran mietin lopettamista, kun olin Klubissa parikymppinen ja minun murtui kolme vuotta putkeen jalka. Voin sanoa, että se oli silloin aika lähellä. Juttelin asiasta paljon silloisen fysion Sasu Setälän kanssa. Hänellä ei ollut helppoa kanssani, Halsti muistelee Suomifutis-sivustolle.

– Sen jälkeen aloin funtsimaan, että kaikki mitä saan futiksesta, otan sen ilolla vastaan. Nautin tästä niin pitkälle kuin pystyn. Ne vuodet kasvattivat minusta sellaisen, että otan kaiken vastaan, mitä futis minulle tarjoaa.

Jalkapallo on tarjonnutkin Halstille hunajaa viime aikoina. Viime kausi päättyi FC Midtjyllandin kanssa Tanskan mestaruuteen ja Huuhkajien pelit kulkevat Nations Leaguessa.

– Tajuan, että olen 34. En voi sanoa tässä, että pelaampas 37-vuotiaaksi asti. Se ei mene ihan niin. Kaikkea voi tapahtua elämässä. Mä toivon, että pystyn lopettamaan – kliseisesti sanottuna – silloin kun haluan lopettaa.

Halsti paljastaa, että haluaa pelata urallaan vielä HJK:ssa. Hän oli miettinyt sitä vaihtoehtoa jo ennen kuin allekirjoitti yksivuotisen sopimuksen Esbjergin kanssa.

– Totta kai se on ollut mielessä. Se oli kesälläkin mielessä, voin sen sanoa.

– Mulla on kaksi joukkuetta, jotka ovat sydämessäni. Ne ovat HJK ja Malmö ihan selkeästi. Niissä minulla on pitkät historiat molemmissa. En halua unohtaa kasvattajaseuraani Vuosaaren Viikkareitakaan.

– Toivoisin, että pystyisin lopettamaan urani HJK:ssa Suomen mestaruuteen. Se on mun toivomus. Sitä mä en kuitenkaan missään nimessä haluaisi, että tulisin HJK:hon, mutta en pystyisi antamaan kaikkea.

Halsti seurasi tämän kauden HJK:n marssia kultamitaleille, mutta ei avannut mestaruusolutta heidän kunniakseen.

– En ottanut, mutta katsoin kyllä sen Ilves-pelin Ruudusta, jolloin mestaruus ratkesi. Pääsin Pirisellekin (Juha) heittämään herjaa, että se peli ei ollut ihan kauneinta, mutta he hakivat sen mitä piti. Onnittelut heille hienosta mestaruudesta.

– Pitää muistaa, että mestaruus aina voitetaan. Siitä pitää nauttia. Pelasit sitten HJK:ssa tai Barcelonassa, niin se mestaruus on aina itse voitettava.

HJK varmisti mestaruuden neljä kierrosta ennen sarjan päättymistä. Sunnuntaina joukkue kohtaa sarjan toiseksi viimeisellä kierroksella kotonaan SJK:n.

Jesse Happonen

» Katso Veikkausliigan kaikki ottelut suorana Ruudusta!