Svenska Yle: Pikkuhuuhkajien luottomiehet janoavat A-maajoukkueeseen nousua – ”Ei kuilu iso ole”

© Kuva: Juha Tamminen

Juha Malisen valmentama alle 21-vuotiaiden maajoukkue päättää EM-karsintataipaleensa tiistaina Valkeakoskella, kun vieraaksi saapuu Liettua. Pikkuhuuhkajat ei ensi kesän EM-kisoihin selviytynyt, joten Liettua-peli on monelle pelaajalle viimeinen juniorimaajoukkueessa. Nykyisestä pelaajaryhmästä joukkueesta ulos kasvaa kaikkiaan kymmenen pelaajaa.

Ikäluokasta A-maajoukkueeseen ovat jo nousseet Fredrik Jensen ja Rasmus Karjalainen, mutta seuraavaa askelta Suomi-paidassa janoavat muutkin. Eturintamassa tilaisuuttaan odottavat muun muassa Dundee FC:n hyökkääjä, nykyisten Pikkuhuuhkajien paras maalintekijä Benjamin Källman sekä Pikkuhuuhkajien kapteeni Richard Jensen.

– Minusta maajoukkueiden välillä ei pitäisi olla niin uskomattoman suuri kuilu, ei ainakaan omalla kohdallani. Olenhan jo tehnyt debyyttinikin, Källman sanoo Svenska Ylen haastattelussa (koko juttu luettavissa täältä).

Källman nähtiin Markku Kanervan Huuhkajissa tammikuussa, ja hän toivoo, ettei seuraavaa A-maajoukkuekomennusta tarvitse odottaa kauaa.

– Toivottavasti pääsen taas pian mukaan. Pidän A-maajoukkueeseen harppausta mahdollisena vielä Nations Leaguen aikana. Se olisi mahtavaa, Källman jatkaa.

Jättimäisenä loikkana Pikkuhuuhkajista Huuhkajiin siirtymistä ei pidä Juha Malinenkaan.

– Meillä on joitain pelaajia, joita Kanerva pitää taatusti silmällä. Ei harppaus kovin iso ole, mutta paljon riippuu siitä, mitä seurajoukkueessa tapahtuu. Ulkomailla pelaaminen on hyvin tärkeää, Malinen tähdentää.

Källman saa pelata ikänsä puolesta Pikkuhuuhkajissa seuraavissakin karsinnoissa, mutta Richard Jensenin juniorimaaottelut ovat jo ohi. Hän pelasi viimeisen pelinsä Georgiaa vastaan Seinäjoella, ja palasi jo seurajoukkueensa Roda JC:n vahvuuteen.

– Toivon tietysti, että saan tilaisuuden mahdollisimman pian. Maajoukkueleirillä pitää vain näyttää, mitä osaan, ja sinne pääsy riippuu siitä, miten esiinnyn seurajoukkueessa, keskuspuolustaja Jensen toteaa.

Kaikki jääkiekon MM-kisoista: matsit ilmaiseksi, sarjataulukko, otteluohjelma…