Gonzalo Higuaínin lähtö saattoi olla hyvä asia AC Milanille – löysi huipputehokkaan korvaajan: ”Higuaín ei vakuuttanut”

© Kuva: Getty Images

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!

Serie A:n europaikkojen ja ylemmän keskikastin sektoreilla on 20 kierroksen jälkeen todella tasaista. Sarjakärki Juventus menee menojaan kärjessä (56 pistettä) ja Napoli (47) sekä Inter (40) ovat seuraavat ”Vanhan rouvan” perässä olevat ryhmät.

Sen jälkeen erot pienentyvät huomattavasti. Sijoilla 4-8 olevat joukkueet ovat neljän pisteen sisällä toisistaan.

Tällä hetkellä neljäntenä on AC Milan, jonka sarjasijoitus saattaa muuttua paljon yhdenkin kierroksen jälkeen, jos pistetili ei suurene. AS Roma on vain pisteen, Lazio kahden, Atalanta kolmen ja Sampdoria neljän pinnan päässä.

Serie A:ta Ruudulle selostava Juuso Ikonen uskoo Milanin ykköstavoitteen olevan loppukaudella neljän sakkiin mahtuminen. Milanolaisten tuleva vastustaja Napoli ei sen sijaan välttämättä tyydy pelkkään kolmos- tai nelossijaan.

– Jos katsoo puhtaasti sarjataulukkoa, niin Napolin kakkossija on taas perinteisesti tässä vaiheessa kautta aika plakkarissa. Mutta mikäli toiveissa on haastaa vielä Juventus, niin nämä ovat niitä pelejä, mistä on melkein pakko ottaa kolme pistettä, Ikonen linjaa SuomiFutis-sivustolle.

Napoli kukisti viime pelissään Lazion 2-1, vaikka poissaolijoita riitti. Muun muassa Kalidou Koulibaly, Lorenzo Insigne, Marek Hamsik ja Allan olivat sivussa.

Hamsik lienee poissa myös lauantaina Milania vastaan, mutta Koulibaly ja Insigne ovat sen sijaan jälleen mukana kärsittyään pelikieltonsa.

Ikonen nostaa esiin Napolin managerin Carlo Ancelottin paluun San Sirolle. Ancelotti, 59, luotsasi Milanissa vuodet 2001-2009 voittaen Serie A:n (2004) ja kahdesti Mestarien liigan (2003 ja 2007).

Ancelotti edusti Milania myös pelaajaurallaan ja voitti seurassa kahdesti Euroopan cupin vuosina 1989 ja 1990.

– Tämä taitaa olla ensimmäinen kerta liki 20 vuoteen, kun Ancelotti valmentaa Milania vastaan San Sirolla. Veikkaan, että varmasti siinä ennen ottelua saattaa tulla ihan hienoa tunnelma- ja kuvapätkää lähetyksessä. Ancelotti on kuitenkin erittäin menestynyt mies San Sirolla, Ikonen muistuttaa.

Milan menetti hiljattain profiilihyökkääjänsä, Juventuksesta lainalla seurassa pelanneen Gonzalo Higuaínin Englantiin. Higuaín pelaa loppukauden lainalla lontoolaisjoukkue Chelseassa, jossa valmentaa argentiinalaiskärjen entinen luotsi Maurizio Sarri.

Milan löysi tehokkaan korvaajan Higuaínille

Tilalle seura ehti jo hankkia uuden miehen. Keskiviikkona Milan tiedotti tehneensä kesään 2023 saakka ulottuvan sopimuksen Genoassa loistaneen Krzystof Piatekin kanssa.

13 maalia Serie A:ssa tällä kaudella pommittaneen puolalaisen debyyttikausi Italiassa on ollut erinomainen. Kaikissa kilpailuissa hän heilutti verkkoa huimat 19 kertaa 21 ottelussa.

Maaleja Piatekilta Genoassa odotettiinkin, tekihän hän viime kaudella mainiot 21 osumaa Puolan liigajoukkue Cracoviassa.

– Mielestäni Milanin kannalta tämä voi olla hyväkin juttu, sillä Higuaín ei vakuuttanut erikoisen hyvin. Siinä mielessä on mielenkiintoista nähdä, mitä Piatek saa siinä aikaan, Ikonen sanoo.

Jo aiemmin tammikuussa Milan hankki 21-vuotiaan Lucas Paquetan brasilialaisseura Flamengosta. Myös brassinuorukainen teki kesään 2023 ulottuvan sopimuksen seuraan.

Transfermarktin mukaan Milan maksoi Flamengolle viime vuoden lopulla Brasilian maajoukkueessa debytoineesta keskikentän lupauksesta 35 miljoonaa euroa.

– Ainakin tuossa viime viikonlopun Genoa-ottelussa hän väläytteli, mutta saa nähdä, kuinka nopeasti hän pääsee sisään joukkueeseen, Ikonen analysoi Paquetaa näkemänsä perusteella.

Milanin keskikenttä on yhä osittain repaleinen Giacomo Bonaventuran ja Lucas Biglian poissaolojen myötä. Bonaventura on sivussa loppukauden, mutta Biglian uskotaan olevan pelikykyinen lähiviikkoina.

Napolin terveystilanne on Koulibalyn ja Insignen paluun myötä todella hyvä lukuun ottamatta Hamsikin poissaoloa. Joukkue on pysynyt koko kauden ajan hyvin ehjänä, ja se on näkynyt.

Napolia Ikonen pitää pienoisena ennakkosuosikkina lauantaille. Kauden avauskohtaamisessa joukkue kukisti Milanin tapahtumarikkaan ottelun päätteeksi 3-2.

Ei olisi hänen mielestään yllätys, jos maaleja tulisi runsaasti myös tämän viikonlopun mittelössä.

– Siinä Milan näytti pystyvänsä pelaamaan tätä aktiivista Napolia vastaan erittäinkin vaarallisesti. En tiedä, onko Napolissa varauduttu siihen eri tavalla, että (Milanin managerin Gennaro) Gattuson miehistö pystyy iskemään tuollaista tyyliä harjoittavaa joukkuetta vastaan, Ikonen miettii.

AC Milan-Napoli näkyy lauantaina 26.1. klo 21.20 alkaen suorana lähetyksenä Ruudussa.

Christos Zavros
Twitter: @CZavros

» Serie A:n huippujoukkueiden kaikki ottelut Ruudusta!

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!