Tolppien väliin vasten tahtoaan joutunut kenttäpelaaja kertoi, kuinka hänet ”huijattiin maaliin” – Chaker Alhadhur oli Afrikan Mestaruusturnauksen raikas uusi tuttavuus

© Kuva: Getty Images

Afrikan mestaruusturnaus eli Africa Cup of Nations päättyi viikko sitten turnaushistoriansa ensimmäisen mestaruutensa voittaneen Senegalin juhliin. Kaikissa neljässä pudotuspelissään jatkoajalle ja kolmesti rangaistuspotkukilpailuun joutunut Egypti taipui finaalissa rankkarikisassa. Kisojen viimeisen maalin viimeistellyt Liverpoolin Sadio Mané valittiin kisojen parhaaksi pelaajaksi.

Odottamattomankin vähämaalisen turnauksen tähtiä olivat myös maalivahdit. Kisojen parhaana torjujana palkittiin Senegalin Edouard Mendy, mutta Mendy sanoi itse jälkeenpäin, että pysti olisi kuulunut Egyptin sensaatiotorjuja Gabaskille. Gabaski nousi Egyptin pelaavaksi maalivahdiksi vasta pudotuspelivaiheessa ykkösvahdin loukkaannuttua, häikäisi otteillaan jo pelien aikana, ja torjui kaikkiaan viisi rankkaria – muun muassa Manén yrityksen finaalin alkuminuuteilla Mohamed Salahin kanssa käydyn neuvonpidon jälkeen.

Toinen suurelle yleisölle tuntematon maalivahtisensaatio turnauksen aikana oli piskuisen Komorien pelaaja, joka ei ole maalivahti lainkaan. Komorit kohtasi neljännesvälierissä isäntämaan ja suosikkeihin lukeutuneen Kamerunin, ja taipui vain niukasti 1-2, vaikka pelasi 83 minuuttia alivoimalla. Tolppien väliin joutui puolustaja Chaker Alhadhur, sillä Komorien maalivahtikolmikosta yksi oli loukkaantunut ja kaksi sivussa koronakaranteenin takia.

Ranskan Nantesissa syntynyt ja Ligue 2 -seura Ajaccion pelaajalistoilla oleva Alhadhur kertoi kisojen viimeisen viikon aikana ranskalaiselle L’Équipe -lehdelle, millainen koettelemus täysin puskista tullut komennus tolppien väliin oli. Kyseinen Kamerun-peli oli Alhadhurille 28:s maaottelu, mutta ensimmäinen maalivahtina – ei vain maajoukkueessa, vaan koko pelaajauralla. Omalla pelipaikallaan puolustajana hän ei pelannut kisoissa lainkaan.

Ottelu pelattiin maanantaina, ja vielä lauantai-iltana Komorit harjoitteli kokonaan ilman maalivahtia. Valmennusjohto oli pyytänyt pelaajia miettimään keskuudestaan, kuka voisi pelata maalivahtina. Kukaan kenttäpelaajista ei kuitenkaan osoittanut tehtävää kohtaan kiinnostusta.

– Kaikki ajattelivat, että saisimme maalivahdin takaisin. Sunnuntaina, päivää ennen ottelua, meillä oli joukkuepalaveri, jossa apulaisvalmentaja Younes Zerdouk sanoi: ”Te olette neuvotelleet asiasta ja päättäneet, että Chaker pelaa maalissa”. Mutta emme me olleet mitään neuvotelleet! Yhtäkkiä hän vain selitti minulle niin! Minua huijattiin, Alhadhur kertoi.

– Jouduin paineen alle ja esitin itselleni kysymyksiä. Se tilanne oli minulle täysin uusi. Maalivahtivalmentaja Jean-Daniel Padovani antoi minulle joitain neuvoja, mutta hän tiesi, etten osaisi noudattaa niitä.

172-senttinen Alhadhur oli pelannut Ligue 1:ssä 40 ottelua, mutta aina laitapuolustajana. Pelin jälkeen maailmalle levisi pysäytyskuva, joka paljasti hänen panneen kätensä selän taakse hyökkääjän tullessa kohti. Puolustajan refleksit olivat lihasmuistissa.

Alhadhurin kertomuksen mukaan valmentajat etsivät ”viidettä puolustajaa”. Heille oli ”aivan sama, lähtisikö hän katkaisemaan keskityspalloja vai ei”. Alhadhur kertoi, kuinka vielä aivan ottelun allakin Komorien joukkue toivoi, että koronasta toipunut ja negatiivisen testinäytteen antanut varamaalivahti Ahamada olisi saanut peliluvan. Toisin kuitenkin kävi.

– Olin turtana! Edellisenä päivänä (Afrikan jalkapalloliitto) CAF oli kertonut meille uudesta säännöstä. Positiivisten koronatestien jälkeen oli edessä viiden päivän karanteeni. Tunisia oli saanut poikkeusluvan peluuttaa koronasta toipuneita nopeammin, joten mekin oletimme saavamme saman. Ajattelimme, ettei CAF antaisi meidän ikinä pelata ilman maalivahtia. Se olisi maailman silmissä naurettavaa.

Maalivahti Ahamada tuli ajoissa pelipaikalle ja vielä lämmittelyn aikanakin joukkue uskoi, ettei Alhadhurin tarvitsisi pelata.

– Ajattelin, että he tekevät kaiken voitavan, jotta saamme poikkeusluvan viime minuutilla, enkä minä pelaisi. Toivoin, että minulle olisi sanottu lämmittelyn jälkeen: ”Chaker, kaikki kunnossa, ongelma on ratkaistu”.

Juttu jatkuu twiitin jälkeen.

Vielä lämmittelyssäkin Alhadhur esiintyi omalla kenttäpelaajan paidallaan. Lopulta maalivahdin pelipaitaan teipattiin Alhadhurin numero 3 sinisillä teipeillä.

– Kun katsoin hanskojani, ajattelin: ”Mitä ihmettä oikein teen? En ole maalivahti, ja tämä on Afrikan Mestaruuskisojen neljännesvälierä”, Alhadhur kertoi tunnelmistaan.

– Kun kapteeni Nadjim Abdou ajettiin seitsemännellä minuutilla ulos, ajattelin, että tämä on painajaista, eikä minulle voisi tapahtua mitään pahempaa. Pelkäsin, että minulle tehtäisiin kymmenen maalia. Sitten kävikin kuitenkin toisin. Pelasimme yksinkertaisesti liian hyvin.

– Olin onnellinen, sillä pidin joukkuettani pitkään elossa. Pukukopissa onnittelimme toinen toisiamme. Tiesimme, että putosimme turnauksesta päät pystyssä.

Loppu hyvin, kaikki hyvin, siis. Ottelun parhaaksi pelaajaksi valittu Alhadhur otti pelissä neljä torjuntaa, eikä maalin tappio ylivoimalla pelannutta suursuosikkia vastaan ollut mikään häpeä. Laitapuolustajan pelaaminen maalivahtina arvoturnauksen pudotuspeliottelussa jää kuitenkin ikuisesti futishistoriaan yhtenä koronapandemia-ajan kummallisuuksista.

Komorit ei toki ollut suinkaan ainoa maa, jonka turnauksen kulkua COVID-19 mutkisti. Tunisian puolustuksessa pelannut Mohamed Dräger kertoi, kuinka Tunisiankin joukkueesta oli jokaisessa ottelussa pelaajia sivussa koronatartuntojen vuoksi. Dräger itse pääsi pelaamaan vasta kolmannessa ottelussa, ja pahimmillaan tilanne oli ratkaisevassa pudotuspeliottelussa, kun käytössä oli vain 19 pelaajaa ja supistunut valmennustiimi.

– Onneksi korona ei tarttunut kaikkiin yhtä aikaa, sillä se olisi ollut tympeää. Pelaajat menivät vuorotahtiin karanteeniin ja karanteenista pois, sveitsiläisessä Luzernissa Nottinghamista lainalla pelaava Dräger selvitti.

Ongelmia Kamerunissa pelatussa turnauksessa riitti muutenkin. Jossain ottelussa pukukopin valo ei toiminut, joten pelaajat vaihtoivat pelikamppeet kännyköidensä taskulamppujen valossa. Myös suihkujen kanssa oli jatkuvia ongelmia. Huolestuttavinta oli kuitenkin Kamerunin länsiosassa riehuva sisällissota. Laukauksia kuului aina silloin tällöin vain muutamien kilometrien päästä. Turvallisuusjoukot olivat joukkueiden mukana yötä päivää.

– Kisaisännyyden antaminen Kamerunille ei valitettavasti ollut hyvä juttu. Maa ei ollut siihen vielä valmis, Dräger totesi.

Lähde: Transfermarkt

KUPSILLA KUUMAT PAIKAT KOTONA – MARKKINA ON SEKAISIN KUIN SEINÄKELLO!