UNL: Englannilla vastassaan tämän hetken maailman paras topparipari?

© Kuva: Getty Images

Englanti ja Hollanti pelaavat tänä iltana Nations Leaguen loppuottelupaikasta Portugalia vastaan, eikä ottelun voittajaa ole helppoa veikata.

Hollanti on ollut viime vuosina kaukana kunniansa päivistä, kun taas Englanti on ehkä hieman ylisuorittanut. Viime kesän MM-kisoja on kuitenkin melko turha tänä iltana käyttää mittapuuna joukkueita arvioidessa.

Englannin valmentaja Gareth Southgate oli aiheesta pitkin kevättä huolissaan aikatauluista. Luotsi ennakoi tilannetta, jossa kaksi englantilaisjoukkuetta pelaa Mestarien liigan finaalissa, vain viikkoa ennen elintärkeää UNL-välierää. Southgaten pelko toteutui; perinteisesti maajoukkueessa vahvasti edustetut Tottenham ja Liverpool pelasivat viime lauantaina. Väsymystä ei mitenkään voi sivuuttaa esimerkiksi Jordan Hendersonin, Harry Kanen, Dele Allin, tai Trent Alexander-Arnoldin kohdalla.

Mestarien liigan finaalissa tahkoi toki myös muiden muassa Hollannin toppari Virgil van Dijk – joka muuten palkittiin ottelun parhaana pelaajana. Liverpool-järkäle saattaa kuitenkin yhdessä Ajaxin Matthijs de Ligtin kanssa muodostaa tämän hetken ykkös-toppariparin maailmassa.

Jamie Carragher analysoi kaksikkoa Sky Sportsille.

– Tuntuu hullulta ajatella, että de Ligt on vasta 19-vuotias. Hänen esiintymisensä Mestarien liigassa olivat huikeita. Olemme toki nähneet lahjakkaita nuoria toppareita historiassa paljon, mutta tässä tapauksessa pelillisten ominaisuuksien lisäksi esiin nousevat hänen johtajankykynsä. Näin hänen puheensa kauden päätteeksi, ja se kuulosti lähinnä 29-vuotiaan puheelta. Myöskään fyysiset seikat eivät ole häntä vastaan, voimaa ja nopeutta löytyy kylliksi.

Vuoden pelaajan tittelin tahollaan jo saanut, ja sellaisesta edelleen toisaalla kilpaileva van Dijk saa luonnollisesti Carragherilta suitsutusta myös.

– Kun puhutaan liigan parhaista pelaajista, puhutaan yleensä hyökkääjistä. Virgil on kuitenkin viiden Valioliigan parhaan joukossa, kaikki kenttäasemat huomioiden.

Myös tuttu mies Hollannin valmentajan paikalla uskoo kaksikkoon.

Ronald Koeman sanoi viikonloppuna, että uskoo käytettävissään olevan maanosan parhaan kaksikon keskuspuolustuksessa. Tätä ei oikeastaan käy kiistäminen. Van Dijk on maailman paras puolustaja, ja de Ligt on ehdottomasti maailman paras nuori toppari.

Edellinen artikkeliPikkuhuuhkajien nimekäs avauskokoonpano – vielä yksi poisjäänti
Seuraava artikkeliMerkittävä käänne Cristiano Ronaldon raiskaussyytöksissä – syytteistä ei suinkaan ole luovuttu