Ilmari Niskanen antoi itselleen syntymäpäivälahjan – kolkuttelee syöttöpörssin kärkisijoja

© Kuva: Juha Tamminen

Keskiviikkona 24 vuotta täyttänyt Ilmari Niskanen järjesti itselleen, pelikavereilleen ja joukkueensa Dundee Unitedin faneille mukavan syntymäpäivälahjan. Niskanen syötti 43. minuutilla loppunumeroiksi jääneen 1-1-maalin, kun United pelasi vieraissa tasan Livingstonin kanssa.

Ottelu katkaisi Dundee Unitedin kolmen pelin voittoputken, mutta oli kuitenkin viides peli peräkkäin ilman tappiota. Enemmänkin olisi tosin voinut olla vieraspelistä saatavissa, sillä kotijoukkue Livingston pelasi koko toisen jakson yhden miehen vajaalla Ben Williamsonin saatua punaisen kortin avausjakson lopussa.

Näin Dundee Unitedin kotisivuilla kuvaillaan Niskasen järjestämää tasoitusmaalia:

– Synttärisankarilla oli edessään kaksi yhtä vastaan -tilanne, jossa (maalintekijä PeterPawlett oli hänen oikealla puolellaan. Niskanen kääntyi terävästi poispäin (Livingstonin toppari JackFitzwaterista vetääkseen puolustajaa itseensä päin ja tarjoili pallon kollegalleen, joka siirsi sen verkkoon vitosen viivalta.

Tunnin verran ottelussa pelanneelle Niskaselle maalisyöttö oli jo kolmas Skotlannin Valioliigassa. Sillä hän on jo sarjan syöttötilaston jaetulla kolmannella sijalla, vaikka on pelannut vasta seitsemän ottelua. Edellä ovat vain viisi maalia syöttänyt Rangersin James Tavernier (9 ottelua) ja neljä maalisyöttöä tarjoillut Aberdeenin Calvin Ramsay (10 ottelua).

Ilmari Niskanen on ollut Dundee Unitedin avauksessa kaikissa seitsemässä ottelussaan. Kolmen maalisyötön lisäksi hän on myös tehnyt itse yhden maalin. Dundee United on sarjassa neljäntenä, vain kolme pistettä sarjakärki Rangersin perässä.