FIFA julkisti tiistaina perinteisen 23 pelaajan alustavan ehdokaslistan vuoden parhaan pelaajan eli FIFA Ballon d’or -palkinnon saajaksi.

Merkittävän puuttuja listalla, kiistattomista taidoistaan huolimatta, on viime kauden Valioliigan maalikuningas Luis Suarez. Kesän puremistapaus ja siitä seurannut pelikielto lienee osasyynä valitsematta jättämiselle.

Maista eniten ehdokkaita listalle sai Saksa, jonka MM-voittajaryhmästä peräti kuusi miestä on mukana. MM-hopeajoukkue Argentiinasta on kolme miestä ehdokkaina.

Seuroista puhuttaessa sekä Real Madridilla että Bayern Münchenillä on kuusi pelaajaa listoilla.

Ehdokkaita voivat äänestää maajoukkueiden päävalmentajat ja kapteenit. FIFA julkistaa kolmen eniten ääniä saaneen listan 1. joulukuuta ja titteli jaetaan FIFA:n gaalassa tammikuun 12. päivä 2015.

Tänä vuoden tammikuussa palkinnon pokkasi Cristiano Ronaldo. Sitä ennen neljä titteliä meni Lionel Messille. Kaksikko lienee suurimpia suosikkeja myös nyt.