Lionel Messiä yritettiin houkutella Espanjan maajoukkueeseen – ”Hän torjui meidät”

© Kuva: Getty Images
Katso FC Vitebsk - KuPS suorana ilmaiseksi!

Espanjan maajoukkueen entisen päävalmentajan Vicente Del Bosquen mukaan Espanjan jalkapalloliitto yritti houkutella Barcelonan Lionel Messiä La Rojan paitaan.

Argentiinalaistaituri Messi, 31, liekehti keskiviikkona Mestarien liigan välierien ensimmäisessä osassa Liverpoolia vastaan iskien 3-0-voitossa kaksi maalia. Samalla hän kasvatti ammattilaisuransa maalisaldon seurajoukkueessa 600 osumaan.

Messi on edustanut Barcelonaa 13-vuotiaasta lähtien. Hänellä olisi ollut mahdollisuus edustaa maajoukkuetasolla Espanjaa, mutta hän valitsi synnyinmaansa Argentiinan.

Espanjan A-maajoukkuetta vuosina 2008-2016 valmentanut Del Bosque sanoo, että yrityksen puutteesta Messin pään kääntäminen ei jäänyt kiinni.

– Minä vaadin, että Espanjan jalkapalloliitto tekee kaikkensa saadakseen Messin Espanjan paitaan, mutta Lionel ei halunnut sitä. Hän torjui meidät, koska hän halusi pelata omalle maalleen, kommentoi Del Bosque Radio Villa Trinidadille.

– Messin tulo joukkueeseemme ei olisi huonontanut asioita, vaan parantanut niitä. Messi on Messi, ja hän on ainutlaatuinen.

Espanja on pärjännyt kansainvälisissä turnauksissa ilman Messiäkin. Del Bosque johdatti La Rojan MM-turnauksen voittajaksi vuonna 2010 ja kaksi vuotta myöhemmin Euroopan-mestariksi. Ennen hänen pestiään Espanja voitti EM-kisat vuonna 2008 Luis Aragonésin alaisuudessa.

Messin valmentaminen oli silti unelma Del Bosquelle, joka jäi eläkkeelle vuonna 2016.

– Jos puhutaan unelmista, olisin aina halunnut valmentaa Messiä Espanjan maajoukkueessa. Olen ollut onnekas, kun olen saanut valmentaa mahtavia ja fantastisia pelaajia. Messi on heidän tasollaan, ellei jopa korkeammalla.

Katso FC Vitebsk - KuPS suorana ilmaiseksi!