Ykkösen ennakko osa 1: Ykköseen odotettavissa armoton nousutaistelu – esittelyssä sarjan nousijasuosikit

© Kuva: Juha Tamminen
Nappaa riskitön veto tai talletusbonus Ilveksen voitolla!

Ykkösen kausi 2019 pääsee käyntiin lauantaina 27. huhtikuuta täydellä viiden kierroksen ottelulla. Sarjassa pelataan tälläkin kaudella kolminkertainen 27 kierroksen sarja, jonka päätteeksi Ykkösen voittaja nousee Veikkausliigaan. Sarjan kakkonen pääsee haastamaan Veikkausliigan 11. sijoittuneen joukkueen kaksiosaisessa otteluparissa taisteluun paikasta pääsarjatasolla. Ykkösen päätöskierros pelataan 19. lokakuuta.

Vaihtuvuus on sarjassa ollut tälläkin kaudella suurta, sillä kymmenestä joukkueesta vain kuusi pelasi viime kaudella samalla sarjatasolla. Veikkausliigasta putosi karsinnat KPV:lle hävinnyt TPS, ja Kakkosesta nousi kolmikko TPV, MuSa ja MYPA. MYPA:n nousu sinetöityi, kun selvisi, että Veikkausliigasta pudonnut PS Kemi ei kyennyt ottamaan sarjapaikkaa vastaan.

Sarjan kymmenestä joukkueesta puolet on ilmoittanut tavoitteekseen nousun Veikkausliigaan. Täysin selkeää suosikkia sarjassa ei olekaan, vaan nousukamppailusta on odotettavissa armottoman kova. Kullakin viisikosta on rahkeita taistella tosissaan noususta. Panemme tässä jutussa sarjan ”yläfemman” järjestykseen ja katsomme, millaisilla avuilla joukkueet lähtevät sarjanousua tavoittelemaan.

1) AC Oulu – Kirurgi kotikaupungin joukkueessa vielä kerran Veikkausliigaan?

Vuonna 2002 perustettu AC Oulu on Ykkösen kiistatonta vakiokaartia. Se on käväissyt kahteen otteeseen myös Veikkausliigassa, mutta molemmilla kerroilla visiitti on jäänyt ranskalaiseksi. Viimeksi AC Oulu pelasi Veikkausliigaa kaudella 2010, joten nyt alkamassa on yhdeksäs perättäinen kausi Ykkösessä.

Nyt Oulussa on tehty isoja satsauksia sen eteen, että syksyllä kutsuisi pääsarja. AC Oulu menetti viime kauden joukkueestaan sarjan parhaaksi keskikenttäpelaajaksi valitun Jairin, sillä brasilialainen siirtyi Ilvekseen kokeilemaan siipiensä kantavuutta pääsarjatasolla. Meksikolaisen Alberto Alvarado Morínin jatkosopimus oli kuitenkin erittäin tärkeä asia sekä seuran uskottavuuden että ennen kaikkea nousuprojektin kannalta.

Morín teki Oululle Ykkösessä viime kaudella komeat 17 maalia, ja voitti sarjan maalikuninkuuden viiden maalin erolla seuraavaan, HIFK:n Tuomas Mustoseen. Morín valittiin kauden päätteeksi koko sarjan parhaaksi pelaajaksi.

Alberto Alvarado Morín valittiin viime kaudella Ykkösen parhaaksi pelaajaksi. Kuva: Juha Tamminen

Ikään kuin Morínilla ei olisi tulivoimaa vielä tarpeeksi, teki Oulu kauden kynnyksellä mahtavan kiinnityksen, kun se teki kaksivuotisen sopimuksen Oulun oman pojan Juho Mäkelän kanssa. Veikkausliigan kaksinkertainen maalikuningas mahtuu ikänsä puolesta jo ikämiessarjaan, mutta 111 veikkausliigamaalia puhuvat puolestaan. Viime kaudellakin osumia syntyi seitsemän.

Veikkausliigasta AC Oulu hankki riveihinsä myös Hongassa pelanneen Joni Korhosen, FC Lahden Loorents Hertsin sekä Rovaniemeltä siirtyneen japanilaispelaaja Fugo Segawan. Kun joukkueesta löytyy jo valmiiksi pätevä maalivahti Juhani Pennanen, ryhdikäs kapteeni Lassi Nurmoksen johtama puolustus sekä keskikentän työmyyrä David Ramadingaye, on laadukkaita palasia joka puolella kenttää. Jokerikortti on nuori nigerialainen Felix Orishani, joka sai oleskeluluvan yli vuoden odottelun jälkeen. Moni povaa Orishanista kauden suurta yllättäjää.

Oulussa haaveiltiin sarjanoususta jo viime vuonna, mutta tuolloin nihkeä alkukausi vesitti toiveet jo varhain. Keskikesästä lähtien AC Oulu oli kuitenkin yksi koko Ykkösen parhaita joukkueita, ja lopulta käteen jäi sarjan neljäs sija. Tällä kaudella AC Oulun ihanneavaus on paperilla sarjan ehdottomasti kovimpia, ja Morínin ja Mäkelän kanssa saa moni puolustus olla tarkkana.

Mika Lähderinteen valmentama AC Oulu lähtee kauteen suurimpana ennakkosuosikkina, joten kenties Oulussa nähdään ensi vuonna taas kymmenen vuoden tauon jälkeen miesten pääsarjafutista muidenkin kuin evakkoseurojen isännöimänä. Puitteet Raatin stadionilla ovat jo valmiiksi veikkausliigatasoa.

2) Jaro – Meksikolaisvoimin muiden pohjalaisten seuraan?

Veikkausliigassa pelaa tällä kaudella kolme joukkuetta Pohjanmaalta, mutta ei ole poissuljettua, etteikö joukkoon liittyisi ensi kaudella jo neljäs. Tai kenties loppusyksyn veikkausliigakarsinnoissa nähdään pohjalaisten jäsentenvälinen?

Kausi 2018 oli Jaron osalta vaisu, sillä kaudesta jäi käteen vasta kuudes sija. Välillä Jaro rypi jopa putoamisviivan tuntumassa, mutta kun valmentajaksi vaihdettiin elokuussa Niklas Käcko, joukkueen kurssi kääntyi. Käcko aloitti uransa Jarossa viiden ottelun voittoputkella, eikä joukkueen kuudessa ensimmäisessä ottelussa omaan verkkoon tehty maaliakaan. Kaikkiaan yhdeksässä Käckon alaisuudessa pelatuissa otteluissa takaiskumaaleja syntyi vain neljä.

Suomen Cupin ottelut menivät Jarolta alakanttiin, mutta joukkueen materiaali puhuu vahvasti nousutaistelun puolesta. Etenkin vuoden 2012 olympiavoittajan Darvin Chávezin tammikuussa solmittu jatkosopimus oli hyvä osoitus siitä, että Pietarsaaressa on juuri nyt miellyttävää pelata jalkapalloa. Chávez on ilmiselvästi puhunut Jarosta paljon hyvää, sillä sittemmin Jaro kiinnitti joukkueeseensa myös Chávezin vanhat joukkuetoverit Luis Roblesin ja Jahir Barrazan.

Robles tulee Jaroon huimalla yli 280 ottelun kokemuksella Meksikon pääsarjasta, ja Jahir Barrazallakin otteluita on vajaat sata. Vastaavat CV:t eivät kalpenisi tippaakaan Veikkausliigassakaan, joten ainakin paperilla Jaro teki todella rautaisia värväyksiä. Pitää muistaa, että vaikkapa CONCACAF:in alueen Mestarien liigassa molemmat finalistit tulevat Meksikosta ja samoin kolme neljästä välieräjoukkueesta – Pohjois-Amerikan MLS-liigalle jäi vain yksi välieräpaikka.

Olympiavoittaja Darvin Chávez oli Jarolta vuosi sitten loistava värväys. Chávez on erinomainen pelaaja, ja hyvät suositukset toivat Pietarsaareen muitakin meritoituneita meksikolaisia. Kuva: Getty Images

On kokonaan toinen asia, kuinka Robles ja Barraza Suomeen sopeutuvat, mutta Chávezin tutoroinnista on varmasti apua. Lisäksi Jarossa on kolme muutakin ulkomaalaispelaajaa – Walter MoorePavle Milosavljevic ja Anthony Dafaa – joilla on runsaasti kokemusta suomalaisesta jalkapalloilusta aina Veikkausliigaa myöten.

Jos Jaron puolustus pitää yhtä hyvin kuin viime kauden lopulla ja meksikolaiset panevat kentän puolella ranttaliksi, tullaan perinteikäs veikkausliigaseura löytämään sarjan kärkipäästä. Järin leveä pelaajamateriaali ei ole, mutta kaiken mennessä nappiin voi Jaro palata Veikkausliigaan, jossa se pelasi yhtäjaksoisesti vuodet 2002-2015.

3) TPS – Uutta nousua rakentamaan

Kahdeksankertainen suomenmestari onnistui nousemaan Veikkausliigaan kauden 2017 päätteeksi tavoitteensa mukaisesti. Ykkösessä oli vierähtänyt kolme kautta putkeen, eikä tarkoitus ollut ihan pian palata. Toisin kuitenkin kävi. Pienellä budjetilla viime vuodet toimintaansa pyörittänyt TPS ei onnistunut jalostamaan nuoria pelaajiaan seuraavalle tasolle, ja visiitti pääsarjassa jäi yhden kauden mittaiseksi. Putoaminen ratkesi vierasmaalisäännöllä, kun KPV haki karsintojen toisessa osassa Turusta 1-1 -tasapelin.

Putoamiseen päättyi myös Mika Laurikaisen viiden vuoden pesti Palloseuran peräsimessä. Uudeksi luotsiksi kiinnitettiin kokkolalainen Tommi Pikkarainen, joka on viettänyt viimeisen parin vuosikymmenen aikana jo runsaasti aikaa Varsinais-Suomessa. Viimeiset pari vuotta Pikkarainen on valmentanut Kakkosessa pelaavaa Salon Palloilijoita.

TPS tavoittelee pikaista paluuta Veikkausliigaan, mutta isolla rahalla tai riskillä se ei hae sitä nytkään. Viime kauden joukkueesta Riku SjöroosJuri Kinnunen ja Miro Tenho löysivät työpaikan Veikkausliigasta ja neljä ulkomaalaisvahvistusta siirtyi jatkamaan uraansa ulkomailla. Niklas Friberg siirtyi Ykkösen kilpailijaseura Hakaan.

Tulopuolella näkyvimpiin hahmoihin lukeutuvat TPS-taustaiset Hradeckyn veljekset Tomas ja Matej. Molemmilla Hradeckyilla on takanaan vaikeita loukkaantumisia, ja epäilemättä koko jalkapalloyhteisö soisi kaksikon pysyvän jatkossa terveenä. Parhaimmillaan Hradeckyn veljekset lukeutuvat eittämättä Ykkösen parhaisiin keskikenttäpelaajiin, sillä kaksikon tason on todettu riittävän helposti Veikkausliigaankin.

Muissa tulijoissa on hämmästyttävänkin paljon Inter-taustaa. Leiriä vaihtoivat Interiä viime kaudella edustaneet Mika Mäkitalo ja Tatu Varmanen, ja Norjasta Suomeen palasi vuosikausien ajan Interissä pelannut Solomon DuahRasmus HolmanMika ÄäritalonJani Virtasen ja ennen kaikkea Sami Rähmösen jatko TPS-nutussa tuo raitapaitoihin uskottavuutta ja myös tarvittavaa kokemusta. Joukkue vaikuttaa jopa kokeneemmalta ja kovemmissa liemissä keitetymmältä kuin viimevuotinen veikkausliigaryhmä.

Iki-Tepsi Sami Rähmönen aloittaa jo 15. kautensa TPS:n edustusjoukkueessa. Kuva: Juha Tamminen

TPS:n rosterissa on mukavasti leveyttä ja kilpailutilanne on monilla pelipaikoilla herkullinen. Vuonna 1996 syntyneet Miikka Mujunen ja Anton Lepola käyvät kamppailua ykkösvahdin tontista, eivätkä monet pitkän linjan tepsiläisetkään voi olla varmoja avauksen paikastaan. Ulkomaalaishankinnat ovat silti lähinnä arvoituksia.

Ei olisi jättiyllätys, jos TPS palaisi taas ensi kaudeksi Veikkausliigaan, ja kuka ties jopa sarjavoittajana. Suomen Cupissa meno oli kuitenkin nihkeää, eikä paketti ole vielä kovin valmiilta näyttänyt. Viime kaudella TPS voitti koko kauden aikana vain yhden ottelun Turun ulkopuolella. Jotta sarjanoususta voidaan haaveilla, pitää vieraspelaamisen olla tällä kaudella paljon parempaa.

4) KTP – Onko Kalle Multanen jälleen nousun takuumies?

KTP on pelannut viimeisten neljän kauden aikana kolmella eri sarjatasolla, ja usein sarjataso on varmistunutkin vasta myöhään. Suotta ei kotkalaisia ”Kabinettien kingeiksi” kutsutakaan.

Myös Ykkösen kauteen 2018 KTP pääsi valmistautumaan verrattain myöhään, kun OPS jäi ilman lisenssiä. KTP sai tiedon sarjapaikastaan tammikuussa, ja onnistui myöhäinen valmistautumisaika huomioiden viime kaudella kohtalaisesti sijoittuen seitsemänneksi. Nyt haetaan kuitenkin paljon parempaa, sillä KTP:kin on ilmoittanut tavoitteekseen sarjanousun.

KTP:n kolme viimeistä päävalmentajaa ovat pysyneet pesteissään kulloinkin vain vuoden. Nyt purtta ohjaamaan palkattiin virolainen Argo Arbeiter, joka hyökkäsi KTP:n paidassa Veikkausliigassa vuosina 1998-2000. Nimensä puolesta Arbeiter sopii Työväen Palloilijoihin kuin nyrkki silmään, ja Suomen Cupin näyttöjen perusteella yhteinen sävel pelaajiston kanssa tuntuu löytyneen.

KTP menetti joukkueestaan Veikkausliigaan Aleksi Tarvosen (Ilves), Jean-Christian Coubronnen (FC Lahti) ja Matias Tammisen (RoPS), mutta tulopuolellakin on nimekkäitä kavereita. Kaikkein nimekkäin tulija on Ykkösen kolminkertainen maalikuningas Kalle Multanen. 30-vuotias Multanen ratkaisi maalillaan KPV:n sarjanousun, mutta jäi yllättäen Kokkolassa ilman jatkosopimusta. Ykkösen tasolle Multanen on joka tapauksessa raudanluja pelimies ja potentiaalinen maalikuningaskandidaatti tälläkin sesongilla.

Kalle Multasella on kokemusta sarjanousun ratkaisemisesta. Kuva: Juha Tamminen

Odotukset ovat kovat myös HIFK:sta tulleen Tuukka Kurjen sekä Lahdesta tulleen topparin Paavo Voutilaisen kohdalla. Antti Mäkijärvi ja Kasperi Liikonen tuovat KTP:hen kovasti kaivattua veikkausliigakokemusta.

Aivan Ykkösen suurimpiin voittajasuosikeihin KTP ei lukeudu, mutta joukkue vaikuttaa fiksusti kootulta ja pöhinä on muutenkin hyvää. Ei ole poissuljettua, että Arto Tolsa Areenalla pelattaisiin Veikkausliigaa kaudella 2020.

5) FC Haka – kollektiivin ehdoilla kärkitaisteluun

Veikkausliigan maratontaulukon kolmonen, yhdeksän suomenmestaruutta voittanut Haka viettää tällä kaudella 85-vuotisjuhliaan. Viimeksi Haka on kuitenkin ollut Veikkausliigassa vuonna 2012, joten aika poissa parrasvaloista alkaa venyä pitkäksi. Myös Haka tavoittelee juhlavuotensa kunniaksi nousua, mutta rajallisten resurssiensa takia se saa tyytyä haastajan rooliin.

Nousutavoitetta toteuttamaan Haka nosti päävalmentajakseen 39-vuotiaan Teemu Tainion. Tainio toimi Hakassa jo viime kaudella Keith Armstrongin kakkosmiehenä, mutta nyt alkamassa on uran ensimmäinen päävalmentajapesti. ”Tornion terrieri” pelasi nuorena pojankloppina Hakassa jo 90-luvun lopulla parin kauden ajan ennen kuin aloitti 14 vuotta kestäneen ulkomaiden kierroksensa. Kokemuksia karttui muun muassa Auxerresta, Tottenhamista ja New Yorkista, joten auktoriteettipulasta Tainio ei mitä luultavimmin kärsi.

Varsinaiset näytöt ovat Tainiolla vielä antamatta, mutta Valkeakoskella uskotaan epäilemättä miehen hienoon tulevaisuuteen valmentajana. Suomen Cupissakin peli toimi, eikä sarjanousu mikään utopistinen päämäärä ole. Se vain vaatii nappionnistumista sekä pelaajistolta että valmentajalta.

Miten sujuu Teemu Tainion tulikaste päävalmentajana? Kuva: Juha Tamminen

Pelaajaliikenne on Hakassa ollut melko vähäistä. Hienon viime kauden pelannut Aati Marttinen palasi Interiin ja toppari David Abidor matkasi Israeliin. Konkari Pekka Lagerblom lähti vielä kerran pelaamaan (ja valmentamaan) Veikkausliigaan ja kotikaupunkiinsa Lahteen.

Valkeakoskelle pienen tauon jälkeen palanneelta Elias Ahteelta odotetaan jälleen komeaa maalimäärää. Niklas Friberg on puolestaan hyvä, tasonsa osoittanut vahvistus TPS:stä. Jacob Bushue pelasi EIF:ssä vahvan viime kauden, ja myös Hakassa on yhdysvaltalaiselle iso ruutu tarjolla.

Hakan vahvin osa-alue on hyvin tiiviiltä vaikuttava keskikenttä – sektori, jolla Tainio itsekin omina pelivuosinaan operoi. Hyökkäys ja puolustus eivät kestä kovin paljon loukkaantumisia ja maalivahtiosasto on jonkinmoinen kysymysmerkki. Tainio tietää, ettei Haka kilpaile suosikeita vastaan tähdillä, vaan joukkueen vahvuus onkin kollektiivissa.

Perinteikäs tehtaan seura lähtee kauteen mustana hevosena. Häntäpäähän vaipumisesta ei pitäisi olla pienintäkään uhkaa, mutta jos Tainio onnistuu leipomaan keskikastin seurasta kahden kärkeen ulottuvan joukkueen, saati sarjanousijan, on nuoren valmentajan ura jyrkässä nousukiidossa. Ilonaiheita Haka tulee faneilleen tarjoamaan joka tapauksessa runsaasti.

Ykkösen avauskierros lauantaina 27.4.

14 KTP-AC Oulu
17 EIF-Jaro
17 MYPA-TPS
17 AC Kajaani-MuSa
17 HAKA-TPV

Kauden kaikki ottelut ovat katsottavissa Elisa Viihde Sportilta.

Julkaisemme myöhemmin perjantain aikana joukkue-ennakoidemme toisen osan, jossa käsittelyyn otetaan sarjan häntäpuoliskolle ennustamamme joukkueet.

Heikki Kuparinen

Kaikki jääkiekon MM-kisoista: matsit ilmaiseksi, sarjataulukko, otteluohjelma…

Nappaa riskitön veto tai talletusbonus Ilveksen voitolla!

Nappaa riskitön veto tai talletusbonus Barcelonan voitolla!